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Bivouac en Famille dans le désert d’Arizona

Vivre reculés, loin de l’agitation des villes, dans une vallée verdoyante au centre d’un désert rougeoyant… C’est le choix qu’a fait la famille Kelley. Leur vie est rythmée par différentes activités outdoor, dont les escapades en bivouac pour s’immerger encore un peu plus dans cette nature exceptionnelle.

30 Aout 2020

Course nocturne

© 2019 PETZL Distribution -  Arnaud CHILDERIC

La vie en pleine nature

Lauren et John Kelley vivent dans un petit coin de paradis en Arizona, la Verde Valley, située à 20 km de Sedona, non loin du fameux plateau du Colorado. Leur vallée culmine à 1.326 m d’altitude et se caractérise par les roches ocres et les terres rouges qui l’entourent. La géologie de cette région est assez étonnante car elle est essentiellement composée de grès rouge (sandstone). Perdue au milieu du désert, cette vallée présente un climat tempéré de montagne, très ensoleillé avec peu de précipitations. Les hivers sont doux et les étés, même chauds, restent agréables. Cette région est faite pour les amoureux de la nature : VTT, randonnées, escalade, running, camping… Il y en a pour tous les goûts !

 

Lauren et John travaillent à la Verde Valley School, une école multiculturelle alternative fondée en 1948. Elle propose une éducation différente basée sur des valeurs très fortes comme la citoyenneté mondiale, le service aux autres, la gestion environnementale ainsi que la valorisation du travail physique. Lauren est professeure d’anglais et d’activités sportives, John est directeur adjoint. Leurs deux enfants, Elias et Neve ne sont pas encore en âge d’intégrer cette école, mais ils profitent de ses méthodes alternatives au travers de l’éducation de leurs parents.

© 2019 PETZL Distribution -  Arnaud CHILDERIC

Un bivouac coloré

Chez les Kelley, la vie se passe essentiellement au grand air et dans le hameau exclusivement occupé par l’école, les dortoirs des internes et les maisons des enseignants. S’il y a une activité dont les enfants raffolent, c’est bien le camping en famille ! À peine l’idée de bivouac évoquée, leur fille, Neve, ne peut s’empêcher de courir préparer son sac à dos et ses chaussures. Elias, son frère, s’empresse d’aller chercher sa lampe frontale, son sac de couchage et de réfléchir à la tente idéale car ils en ont de toutes les tailles et pour tous les types d’expéditions. Une fois parés, c’est parti pour l’aventure !

© 2019 PETZL Distribution -  Arnaud CHILDERIC

Lauren aime profiter de ces grands espaces et, pour elle, la vue depuis le campement est déterminante. Ce jour-là, ils décident d’installer leur campement en face de Cathedral rock et de The Seven Warriors, deux monuments naturels remarquables. Le soir, lorsque la lumière rasante de la golden hour s’étend sur ces montagnes colorées, elles se parent soudain de leurs plus belles couleurs : un magnifique camaïeu d’ocre, de rouge et d’orange ! Même lorsque la nuit commence à tomber, leurs couleurs restent intenses un long moment encore. La famille ne se lasse pas de ce spectacle et de cette lumière qui illuminent leurs visages heureux.

© 2019 PETZL Distribution -  Arnaud CHILDERIC

Ce soir, les enfants s’occupent du dessert. Ce qu’ils préfèrent, ce sont les chamallow grillés au feu de bois. La douce texture de la friandise ramollie par la chaleur avec ses effluves sucrées ravit leurs papilles. Il est temps de boire une petite tisane avant d’aller au lit. Les enfants ont une tente rien que pour eux et sont tout excités de dormir dans leur nouvelle cabane. En guise de lampe, ils accrochent un étui de diffusion NOCTILIGHT comme lanterne afin d’éclairer la totalité de la tente.

© 2019 PETZL Distribution -  Arnaud CHILDERIC

Un spot d’escalade pour toute la famille

Le lendemain matin, une belle journée les attend. Aussitôt levés, c’est parti pour une matinée de grimpe tout près du lieu du bivouac. Ils escaladent régulièrement ce bloc rocheux en famille ou avec les élèves de l’école. Malgré son jeune âge, Neve se débrouille très bien et arrive à boucler la première partie qui présente une échappatoire où elle rejoint son frère. Lauren enchaîne sur la seconde partie, plus rude. Elle parvient au sommet où John la rejoint avant de descendre en rappel et de retrouver les enfants qui les attendent sagement en bas.

© 2019 PETZL Distribution -  Arnaud CHILDERIC

Le week-end touche à sa fin, il est temps de rentrer à la maison et de se préparer à la reprise d’une nouvelle semaine au coeur de la Verde Valley.

 

© 2019 PETZL Distribution -  Arnaud CHILDERIC

Un récit de la Famille Kelley & la « Verde Valley School », Arizona, USA.
Photos : Arnaud Childéric- Studio Kalice - www.kalice.fr
Rédaction : Anna Childéric

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