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Protéger les canyons de l’Utah avec l'aventurier Aron Ralston

Grimpeur, aventurier et défenseur de la nature, Aron Ralston a été coincé par un rocher dans un canyon du désert rouge de l’Utah, en 2003. Depuis sa mésaventure qui a fait l’objet du film à succès « 127h », il s’est investit dans la protection de l’environnement de ces grands espaces sauvages. 

SEPTEMBRE 2014

Désert rouge de l'Utah / Aron Ralston © James Kay / Courtesy of Aron Ralston
Désert rouge de l'Utah.

Carte d’identité

  • Partenaires soutenus : Southeast Utah Wilderness Alliance (SUWA), www.suwa.org
  • Localisation : Utah, Amériques
  • Type de projet :Préservation de l'environnement
  • Soutien : 7 500 € en 2012

Alors qu’il descendait l’étroit Blue John canyon, un rocher suspendu s'est délogé, écrasant sa main droite et le bloquant contre la paroi du canyon.  Piégé dans le canyon pendant plus de cinq jours avec très peu de nourriture et d'eau, Aron s'est rendu compte que sa seule chance de survie était de s’amputer le bras pour se libérer du rocher qui le tenait prisonnier.

Il a raconté son accident dans son autobiographie "Plus fort qu’un roc", adaptée pour le film "127 heures" réalisé par Danny Boyle en 2010. 

Désert rouge de l'Utah © James Kay
Désert rouge de l'Utah

Aron a voulu mettre sa nouvelle notoriété au service de la protection de ces lieux emblématiques de l'escalade et du canyon dans le parc national Canyonlands de l'Utah. La Fondation Petzl a accordé une aide de 10 000 $ à Aron pour l’accompagner dans sa démarche.

En réponse, Aron a joint le geste à la parole en apportant à son tour 10 000 $ de ses propres finances. Un total de 20 000 $ a ainsi pu être donné à l’association Southern Utah Wilderness Alliance. 

Cet organisme appelé SUWA œuvre pour la préservation de la nature sauvage du désert et des gorges de l'Utah, l'un des paysages les plus sauvages et les plus grandioses de l'Ouest américain.

Cette région comprend le Blue John Canyon, où Aron a été pris au piège, ainsi que les sites d'escalade remarquables que sont Fisher Towers et Indian Creek. 

Parc national Canyonlands, Utah © Tom Till
Parc national Canyonlands, Utah - Indian Creek

SUWA a utilisé les 20 000 $ de la Fondation Petzl et d’Aron Ralston pour lancer une collecte de fonds qui a permis par la suite de lever 76 000 $.
Tout ce financement sera affecté à la protection de ces grands espaces, parmi les plus beaux sites de descente de canyon et d'escalade dans le monde.

Témoignage de Aron Ralston

Aron Ralston © Courtesy of Aron Ralstton « Aujourd'hui, après mon expérience dans le Blue John Canyon, le sable rouge du désert est toujours ancré dans mon esprit.
Uniques au monde, ces canyons représentent le paysage par définition de l'Ouest américain.
Mais les sociétés qui exploitent le gaz, le pétrole, les sables bitumineux et l’uranium menacent de détruire l'un des lieux sauvages les plus remarquables des Etats-Unis.
Je demande instamment au président Obama de reconnaître l'importance des Great Canyonlands pour notre patrimoine national, et de prendre rapidement des mesures pour assurer leur conservation.
S’il le fait, il sauvera cette région de la dégradation imminente. Mon souhait est que le Great Canyonlands soit toujours là, intactes, pour que les générations à venir puissent en profiter ».

Article réactualisé en septembre 2014


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