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Nyiragongo, exploration au cœur d’un volcan africain

Début juillet 2015, deux chercheurs et une équipe de volcanologues passionnés sont descendus au fond du cratère du Nyiragongo pour atteindre les rives du plus grand lac de lave de la planète. Ce volcan situé en république démocratique du Congo menace régulièrement la ville de Goma et son million d’habitants.

NOVEMBRE 2015

Carte d’identité

  • Partenaires soutenus : Association Magma Exploration
  • Localisation : République démocratique du Congo, Afrique
  • Type de projet : Améliorer la connaissance
  • Soutien : 9 900 € en 2015, dont du matériel pour les accès difficiles

Depuis 2003, des chercheurs et des volcanologues amateurs regroupés au sein de l’association Magma Exploration épaulent l’observatoire volcanologique de Goma dans sa surveillance du Nyiragongo, considéré comme le volcan plus actif et le plus dangereux d’Afrique. En 1977 puis en 2002,  le lac de lave situé au fond du cratère s’était brutalement vidangé en déversant des coulées de roche en fusion sur les faubourgs de Goma. Chaque éruption avait causé la mort de dizaines de personnes surprises par la vitesse de la lave qui s’écoulait à plus de soixante kilomètres heure. Déjà éprouvée par des années de guerre entre l’armée régulière et les rebelles du M23 (2009-2013), la capitale du nord Kivu vit désormais constamment sous la menace d’une nouvelle catastrophe naturelle.

Nyiragongo, exploration au cœur d’un volcan africain

Du 30 juin au 8 juillet dernier, deux chercheurs du laboratoire Magmas et Volcans de Clermont Ferrand et de l’Université de Naples, accompagnés par les bénévoles de Magma exploration, sont à nouveau descendus en rappel au fond du cratère, afin de réaliser une série de prélèvements et de mesures. Le photographe et réalisateur Olivier Grunewald accompagnait l’expédition afin de prêter main forte à l’équipe et tourner un documentaire qui sera diffusé cet automne.

Si les vents violents et les fumées toxiques ont rendu le travail pénible, l’équipe est parvenue à modéliser le cratère en 3D afin d’établir un « état de référence » de cet environnement en perpétuel changement. L’analyse des parois par caméra thermique a offert une nouvelle lecture du cratère et permis de détecter des zones de fragilité, à fortes températures. Le matériel installé pour suivre le niveau du lac grâce à des prises de vue minute par minute a eu moins de chance. Arraché par une rafale, il a terminé sa course dans les profondeurs du cratère.

Nyiragongo, exploration au cœur d’un volcan africain

Nyiragongo, exploration au cœur d’un volcan africain

De nouvelles missions seront certainement nécessaires pour mettre en place un suivi régulier du Nyiragongo et aider les volcanologues locaux à mieux anticiper les risques d’éruption. Le documentaire d’Olivier Grunewald, « Nyiragongo, voyage au centre de la Terre », sera diffusé sur Ushuaïa TV, TV5 Monde et la RTS (Suisse).

Un projet également soutenu par la Fondation Iris.

Mis en ligne en novembre 2015


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