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Histoire : d’hier à aujourd’hui...

À l’origine de Petzl, il y a la volonté de ses fondateurs d’être au service d’une passion : l’exploration. Depuis ses débuts dans la spéléologie, la vocation de l'entreprise est la même : imaginer des outils concrets pour permettre à l’Homme de se dépasser. Aujourd’hui l’esprit pionnier, la passion de l’exploration, les valeurs n’ont pas changé. Plus de quarante ans après, Petzl conçoit toujours des outils et des solutions pour permettre aux sportifs et professionnels de s’engager, de jour comme de nuit, dans les milieux les plus inaccessibles.

 

Fernand Petzl, histoire d'un pionnier

©PETZL / Fernand Petzl

À l'âge de dix-sept ans, au début des années 1930, Fernand Petzl découvre la spéléologie. Modeleur mécanicien de formation, il imagine bientôt des nouvelles techniques pour cette discipline encore rudimentaire, la spéléologie. Dans l'atelier, après son travail, il commence à fabriquer des pièces de ses propres mains, des systèmes pour lui et ses amis spéléologues. Son objectif: pouvoir, le dimanche suivant, franchir des obstacles souterrains dans des galeries jusqu'alors inaccessibles.

Avec son ami Pierre Chevalier, il invente et met au point, dans les années 1940, de nouveaux outils de progression. Leur rencontre est déterminante. Avec lui, il explore les dix-sept premiers kilomètres de galeries souterraines de la Dent de Crolles et établit un premier record du monde à moins 600 mètres. Surtout, ils mettent au point les nouvelles techniques de progression, utilisant les premières cordes en nylon, au lieu des habituelles échelles fixes. Une révolution basée sur les avancées portées par Fernand Petzl: le mât d'escalade, et surtout quelques années plus tard, le bloqueur.

Dans les années 1950, Fernand Petzl est le chef d'une expédition internationale au gouffre Berger (Vercors). Au bout de trois ans, un nouveau record du monde à -1122 m est atteint. Fernand Petzl rentre alors dans l'histoire et la légende de la spéléologie. Cela ne l'empêchera pas, dans les années 70, de continuer à améliorer le bloqueur, puis le descendeur, qui permet enfin de remplacer complètement les échelles par la corde. Des innovations qui trouveront leur application sur le plan sportif, pour les secours, et plus tard, pour l'industrie et le bâtiment.

En 1968, Fernand Petzl débute la production en série du bloqueur dans son propre atelier. Puis, en 1970, avec ses fils Pierre et Paul, il étend l'activité au matériel d'alpinisme. Après avoir inventé un éclairage pour la spéléo, ils créent la première lampe frontale dédiée aux alpinistes. C'est le début de l'aventure de la marque Petzl.

Dates clés

1936 : rencontre de Fernand Petzl et Pierre Chevalier, deux spéléologues grenoblois: ils vont révolutionner les techniques de progression verticale dans leur discipline.

1943 : test d'une corde en nylon, réalisée par Pierre Chevalier pour remplacer les échelles.

1950 : Fernand Petzl participe à l'exploration du Gouffre Berger (France). C'est le premier -1 000 m de l'histoire.

1968 : commercialisation des premiers bloqueurs et descendeurs (BASIC, SIMPLE) sous l'appellation "Produits Fernand Petzl".

1973 : mise au point de la première lampe frontale Petzl pour l'alpinisme.

1975 : installation de la société à Crolles (France). C'est le début de la production industrielle de la marque Petzl.

1977 : production des premiers harnais Petzl.

1981 : lancement de la lampe frontale ZOOM.

1986 : mise en place du département R & D et d'une tour d'essais ; création du Team Petzl.

1990 : premiers produits conçus spécifiquement pour le marché professionnel.

1991 : ouverture d'une filiale aux USA ; premier assureur autofreinant: le GRIGRI.

1998 : lancement du TIBLOC, bloqueur ultra-compact de remontée sur corde.

2000 : acquisition de Charlet Moser, fabricant de piolets et crampons ; TIKKA: première lampe à Leds.

2002 : premier piolet traction, sans dragonne, à poignée désaxée: QUARK ERGO.

2004 : lancement de l'antichute mobile ASAP.

2006 : création de la Fondation Petzl.

2008 : création de V.axess, le centre de formation et d'expérimentation Petzl.

2010 : ouverture de l'unité de Production PMM en Malaisie ; lancement de PIXA première lampe professionnelle.

2011 : premier Petzl RopeTrip.

2012 : lancement de la lampe NAO avec la technologie Reactive lighting.

2013 : lancement des cordes dynamiques Petzl

2014 : ouverture des filiales Petzl Espagne et Petzl Allemagne.