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L'art alpinistique du départ matinal

Caroline Gleich est une alpiniste basée à Salt Lake City, dans l'état de l'Utah aux États-Unis. Afin de vivre sa passion pour la montagne, on peut la voir souvent avant l'aube en train de randonner ou de monter à ski sur les pentes des sommets aux alentours de la ville. Elle nous raconte comment toutes ces heures passées à la frontale lui permettent non seulement d'améliorer ses performances, mais aussi son bien-être.

13 Février 2018

Randonnée et trekking

Départ matinal, "l'avant taf", l'aube tout simplement ou  même "alpine start" comme on dit en anglais. Peu importe l'expression utilisée, me lever au milieu de la nuit pour aller me balader en montagne, regarder le soleil se lever fait partie de mes plus grandes motivations. Voici ma liste des 10 meilleures raisons de se réveiller tôt pour voir le lever du soleil (et si vous êtes en haut d'un sommet, encore mieux !) : 

1. Le temps et la distance passent plus vite quand vous randonnez la nuit. Lors de mes premières sorties de ski de randonnée ou d'alpinisme, je n'avais pas la forme que j'ai aujourd'hui. Je trouvais cela psychologiquement épuisant de voir le sommet ou notre objectif au loin. Quand vous commencez la nuit, les heures et les kilomètres passent quasi inaperçus. Pour moi, c'est comme si j'étais somnambule. Le jour démarre et je me réveille réellement quand le soleil commence à se montrer.

2. Vous avez une meilleure qualité de sommeil. Souffrez-vous de l'insomnie ? Avez-vous des difficultés pour vous endormir ou rester endormi ? Une sortie "avant taf" vous permettra de remettre à zéro votre horloge biologique et de retrouver rapidement un rythme normal.

3. Une sortie matinale peut aider à surmonter un coup de déprime, surtout l'hiver. Quand j'étais adolescente dans le Minnesota, l'hiver était toujours une épreuve difficile. Je déprimais à cause du manque de soleil. Une façon de lutter contre la dépression saisonnière est la luminothérapie. J'ai commencé à me documenter et j'ai découvert que des troubles d'humeur comme la dépression et l'anxiété sont souvent provoqués par un manque de sérotonine, un neurotransmetteur du cerveau. Quand la lumière du soleil traverse l'œil, elle indique à la rétine de déclencher le mécanisme de sécrétion de sérotonine. Je trouve que la lumière de l'aube a quelque chose de spécial. Ma théorie : quand le soleil est bas sur l'horizon, la lumière pénètre la rétine plus facilement, ce qui donne un coup de pouce à la sécrétion de sérotonine. Cet effet me laisse souriante et me donne bonne mine toute la journée.


4. Vous avez beaucoup plus de chances à l'aube d'observer des animaux sauvages. Certains en seront dissuadés, mais c'est pendant des sorties "avant taf" que j'ai vécu mes plus extraordinaires rencontres avec les animaux sauvages. Des chèvres de montagne aux hiboux et tétras, et des araignées aux serpents, toute rencontre avec des animaux sauvages nous rappellent que nous ne sommes qu'un visiteur parmi tant d'autres dans les espaces naturels protégés.

5. Vous lever à l'aube vous donne l'occasion de profiter un maximum de votre journée. Dans notre société moderne qui va très vite, je pense que tout le monde ressens une certaine pression. On a l'impression qu'il n'y a pas assez d'heures dans la journée pour tout faire. Vous réveiller au petit matin vous permet de vous entrainer et d'avoir une aventure avant que la journée ne commence.

6. Vous aurez de bien meilleures photos. Tout photographe sait que le secret derrière des images époustouflantes est de les prendre au lever ou au coucher du soleil. En ce qui me concerne, l'aube est le meilleur moment pour se trouver au sommet d'une montagne car vous bénéficierez de la lumière du jour naissant pour retrouver le chemin de la maison.

7. C'est naturel d'un point de vue physiologique. J'adore l'effort physique nécessaire pour gravir un sommet au milieu de la nuit, quand les températures sont fraiches, car je transpire à peine. Moins transpirer et moins me dépenser veut dire que je bois moins d'eau. Je trouve que je vais toujours plus vite quand il fait un peu froid et que j'essaye de me réchauffer. 

8. Une sortie avant l'aube vous prépare parfaitement pour la sieste de l'après-midi, une autre habitude à développer. Il faut apprendre d'autres pays ou des grandes entreprises comme Google, qui sont plus ouverts à l'idée de la sieste grâce à l'effet positif sur la productivité au travail.

9. Démarrer une aventure dans la nature avant l'aube vous donne beaucoup plus de marge en cas d'incident ou d'imprévu. Étant une alpiniste passionnée, je commence toujours la planification d'une sortie par anticiper le pire des scénarios. C'est peut-être un trait que j'ai hérité de ma mère, qui est très anxieuse de nature, mais pour moi c'est un point de départ obligatoire. Il faut vous projeter en montagne dans une situation où votre partenaire se casse la jambe lors d'une chute. Si vous avez commencé avant l'aube, vous aurez toute la journée pour coordonner les secours avant que la nuit ne tombe. Même dans les massifs relativement facile d'accès comme la chaîne de Wasatch dans l'Utah, un secours peut prendre beaucoup de temps, que vous vous débrouilliez seul, ou à l'aide d'un hélicoptère ou d'une caravane terrestre.

10. C'est une belle façon de profiter pleinement de la vie. Ressentez-vous un décalage entre qui vous êtes et la personne que vous souhaitez devenir ? Je me mets énormément la pression pour réussir tout projet entrepris. Je veux vivre avec intensité, avoir une vie remplie de sens et d'aventure. Se lever avant l'aube est une expérience spirituelle et je vous conseille vivement de faire au moins une fois dans l'année (encore mieux si vous la faites une fois par mois) !

Un conseil bonus :
Pour le ski-alpinisme ou l'alpinisme en neige et glace, un départ au petit matin vous donne une marge de sécurité en plus par rapport aux risques de coulées de neige et de glace quand les températures commencent à monter une fois le soleil levé. Quand je progresse sur glacier, je me sens plus en sécurité sur les ponts de neige quand la neige est bien gelée. 

 

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