Les origines de la marque

[A propos de Petzl]

 

Fernand Petzl, histoire d'un pionnier

Fernand PetzlÀ l'âge de dix-sept ans, au début des années 1930, Fernand Petzl découvre la spéléologie. Modeleur mécanicien de formation, il imagine bientôt des nouvelles techniques pour cette discipline encore rudimentaire, la spéléologie. Dans l'atelier, après son travail, il commence à fabriquer des pièces de ses propres mains, des systèmes pour lui et ses amis spéléologues. Son objectif: pouvoir, le dimanche suivant, franchir des obstacles souterrains dans des galeries jusqu'alors inaccessibles.

Avec son ami Pierre Chevalier, il invente et met au point, dans les années 1940, de nouveaux outils de progression. Leur rencontre est déterminante. Avec lui, il explore les dix-sept premiers kilomètres de galeries souterraines de la Dent de Crolles et établit un premier record du monde à moins 600 mètres. Surtout, ils mettent au point les nouvelles techniques de progression, utilisant les premières cordes en nylon, au lieu des habituelles échelles fixes. Une révolution basée sur les avancées portées par Fernand Petzl: le mât d'escalade, et surtout quelques années plus tard, le bloqueur.

Dans les années 1950, Fernand Petzl est le chef d'une expédition internationale au gouffre Berger (Vercors). Au bout de trois ans, un nouveau record du monde à -1122 m est atteint. Fernand Petzl rentre alors dans l'histoire et la légende de la spéléologie. Cela ne l'empêchera pas, dans les années 70, de continuer à améliorer le bloqueur, puis le descendeur, qui permet enfin de remplacer complètement les échelles par la corde. Des innovations qui trouveront leur application sur le plan sportif, pour les secours, et plus tard, pour l'industrie et le bâtiment.

En 1968, Fernand Petzl débute la production en série du bloqueur dans son propre atelier. Puis, en 1970, avec ses fils Pierre et Paul, il étend l'activité au matériel d'alpinisme. Après avoir inventé un éclairage pour la spéléo, ils créent la première lampe frontale dédiée aux alpinistes. C'est le début de l'aventure de la marque Petzl.

 

 
 

L'innovation est au cœur de l'entreprise
 
Paul Petzl, Président"Mon père était un artisan, et un explorateur. Dès mon enfance j'ai baigné dans cet enthousiasme de la découverte. Le plaisir de concevoir, puis d'améliorer des objets animait mon père, Fernand Petzl. C'était un travailleur obsessionnel, un explorateur passionné qui mettait ses idées au service de ses copains, en fabriquant les outils dont ils avaient besoin pour explorer les gouffres spéléologiques de la région.
 
Ensuite, nous sommes toujours partis de cette idée: concevoir des outils pour l'utilisateur. Des outils innovants, utiles et sûrs. Souvent au de-là de ce qui était admis, de ce qui existait auparavant.
 
Petzl a introduit des ruptures dans la pratique, permettant des révolutions dans les activités liées à l'éclairage et à la verticalité – les deux métiers de l'entreprise. La lampe frontale en montagne, le GRIGRI en escalade… Depuis quarante ans l'innovation est au cœur de l'entreprise – et elle l'est plus que jamais."
Paul Petzl, Président