V.Axess - The Petzl institute

V.axess, The Petzl Institute se creó como lugar de intercambio y experimentación.

El objetivo es unir experiencias y conocimientos con la finalidad de idear y desarrollar las técnicas del futuro. Para conseguirlo es necesario conocer mejor los diferentes componentes del mundo vertical.

Esta fase de modelación es indispensable. Debe integrar las dimensiones humanas, con aspectos fisiológicos y psicológicos, pero también las dimensiones técnicas, tanto en lo que se refiere a los equipos como a los modos de progresión.
 

 

V.axess no es solamente un singular edificio construido en 2008; también alberga el departamento de formación, información e investigación de Petzl, pensado para que los profesionales de la montaña, del rescate y de la industria puedan compartir ideas y aspiraciones, y así desarrollar las técnicas de acceso vertical del futuro.

El edificio tiene una superficie de más de 1500 m2, que engloba un complejo dispositivo de escaleras interiores y exteriores, pasarelas, paredes de escalada inclinables, plataformas y vigas de carga. Las superficies interior y exterior del edificio están equipadas para poder reproducir numerosas condiciones que nos podemos encontrar en los espacios verticales.

V.axess también tiene una torre de 30 metros de altura, espacios confinados y superficies verticales exteriores que pueden utilizarse para simular condiciones de hielo o escorrentia de agua, además de unos ventiladores de 50 kW capaces de generar vientos que superan los 35 km/h.

V.axess

 

Entrevista con Chris Blakeley, responsable de V.axess

En febrero 2010, Petzl nombró a Chris Blakeley como director de V.axess, The Petzl Institute.

Chris Blakeley, responsable de V.axess
Chris Blakeley, responsable de V.axess

Chris Blakeley tiene 37 años y nació en el norte de Inglaterra. Cuando era niño practicaba espeleología y escalada y, ya en la universidad, estudió ingeniería y se especializó en diseño 3D y realización de prototipos. A continuación, trabajó como técnico en el ámbito del acceso mediante cuerda, poniendo en práctica sus competencias en espeleología y equipamiento de vías.

Aunque formalmente su llegada a Petzl como responsable de V.axess haya sido en 2010, ya hace tiempo que mantenía una estrecha relación con la marca desde Lyon Equipment, el distribuidor británico de Petzl. Allí Chris Blakeley era el responsable de formación, y su labor consistía en elaborar y aplicar módulos didácticos con su equipo de formadores experimentados; posteriormente, ocupó el puesto de responsable técnico. Después de diez años en Lyon Equipment, Chris aceptó la propuesta de Petzl para ir a Francia, donde trabaja en la actualidad en la sede social de Crolles, en un entorno natural de magníficas montañas y profundas simas.

Las funciones de V.axess de Petzl son muchas: desde la elaboración de módulos de formación hasta el desarrollo, ensayo y ajuste de soluciones, pasando por el análisis de las respuestas físicas y psicológicas del ser humano en situaciones extremas. V.axess es una instalación única y valiosísima que ayudará a Petzl a mantener su liderazgo en la creación de productos, información y formación, es decir, LA solución para los que quieren acceder a lo inaccesible.

Chris Blakeley, con su amplia experiencia y su espíritu de innovación, contribuirá a que Petzl saque el máximo partido del potencial de V.axess.

 


El edificio de V.axess, situado en la sede social de Petzl en Crolles, Francia

A continuación Chris Blakeley responde a algunas preguntas sobre V.axess y su utilización actual y futura.

Petzl: ¿De qué forma el edificio V.axess forma parte del departamento de Investigación y Desarrollo de Petzl?

Chris Blackeley : Cada nueva idea de producto surge gracias a una aportación, que puede ser individual o no, pero que siempre viene motivada por las ganas de realizar algo. La idea, la necesidad, puede ser identificada durante un programa de formación en V.axess o por un usuario que intenta llevar a cabo una acción, o bien ser la consecuencia de una falta en el mercado.

El departamento de I+D y los estudios de diseño de Petzl inician los proyectos. Las aportaciones de todos se integran para desarrollar prototipos que más tarde serán sometidos a prueba en la torre de ensayos de Petzl, situada en otro sector del edificio. Antes de que existiera V.axess, la etapa siguiente consistía en probar los prototipos sobre el terreno, pero en este entorno natural de ensayos, muchos factores no se podían controlar, lo que limitaba la eficacia.

V.axess permite realizar esta etapa intermedia: después de las pruebas en la torre, podemos llevar una solución a V.axess y realizar los ensayos en entornos controlados, sobre el terreno y con mucho realismo. Obtenemos así resultados instantáneos utilizando el interior y el exterior del edificio, recreando una pendiente, el viento, una elongación de la cuerda, un fallo del anclaje... Podemos hacer todo esto cambiando sólo una variable cada vez y conservando los márgenes de seguridad indispensables.

La totalidad del edificio dispone de una red inalámbrica que nos permite registrar los datos en cualquier parte. Tenemos puntos para acceder a la red informática en todo el edificio. Podemos conectar dinamómetros donde queramos. Podemos vigilar la frecuencia cardíaca allí donde nos encontremos. Con tantas posibilidades, V.axess nos ayuda a cerrar el círculo hasta volver al departamento de I+D. Después, vienen las pruebas en un entorno natural, con mejores rendimientos, gracias a los ensayos realizados anteriormente en V.axess.

¿Qué otras funciones podría desempeñar V.axess para Petzl?

Cerrar el círculo de I+D es una de las funciones esenciales de V.axess, pero también tratamos de desarrollar investigaciones propias en el edificio, por ejemplo, para mejorar las capacidades, la eficacia y la seguridad de los trabajadores en altura. Estudiamos también los aspectos relacionados con los rendimientos: ¿por qué son tan diferentes de un escalador a otro? Con un peso, una fuerza y una experiencia similar, ¿cómo uno llega a hacer un movimiento y el otro no?

El trabajo potencial de V.axess sobre diferentes proyectos sólo está limitado por la imaginación...

 


En el interior de V.axess. Fotografía: Justin Roth

¿Puede resumir su misión y la de V.axess?

Actualmente, nuestro objetivo es conocer mejor la red de distribución de Petzl en todo el mundo y ampliar su capacidad con el fin de prestar una asistencia directa a los usuarios de soluciones Petzl. Para lograrlo, debemos organizar más programas de formación, empezando por Petzl y, después, desplegándolos a través de nuestra red de distribución internacional hasta llegar a los usuarios finales a través de los centros de formación de sus regiones.

Mi misión es ser el guía de V.axess mientras nos vamos acercando a estos objetivos:

  • Primero, queremos que la gente entienda las soluciones Petzl y cómo puede utilizarlas para conseguir sus objetivos y realizar sus aspiraciones, tanto en el plano deportivo como en el profesional.
  • Segundo, queremos que las soluciones Petzl se utilicen de forma responsable y óptima, lo que es imposible si no hay formación ni información: V.axess es la plataforma que necesitamos.
  • Tercero, queremos que los usuarios de nuestras soluciones puedan acceder a una certificación más formal, llegado el caso. Para esta certificación, proponemos basarnos en los conocimientos y las capacidades de nuestra red de distribución, que se han desarrollado y certificado en V.axess, The Petzl Institute.
     

 

Fotos de V.Axess

Fotos © Arnaud Childéric - Studio Kalice.