Hace algunos meses, recibimos un mail de uno de nuestros atletas, Gord McArthur, glaciarista muy comprometido y de gran talento, que forma parte del equipo nacional del Canadá. Gracias a una buena actuación en los Campeonatos del Mundo de Escalada en Hielo del año 2013, celebrados en Kirov, Rusia, Gord ha sido invitado a los Juegos Olímpicos de Sochi 2014, donde presentará la modalidad de escalada en hielo, en la programación cultural de los Juegos. Hemos conseguido entrevistarle entre entrenamientos para preguntarle sobre Sochi y el futuro de la escalada en hielo como deporte olímpico…

 

Gord McArthur ice climbing at the Italian World Cup. Photo: © Alutech Italien
Gord McArthur en plena acción, escalando en hielo en la copa del Mundo en Italia: © Alutech Italien 

 

¿Cuál es la diferencia entre un deporte de "pruebas culturales" y un deporte de competición olímpico oficial? ¿La escalada en hielo podría convertirse algún día en deporte olímpico oficial?
Ya hace unos tres años que se está considerando sobre si la escalada en hielo debería ser un deporte olímpico. Actualmente se sitúa en la categoría de "pruebas culturales". Se está planteando incluir a la escalada en hielo como deporte de competición olímpico, incluso a partir del 2018, para los Juegos Olímpicos en Corea. Por esta razón, la oportunidad de participar en los Juegos de invierno de Sochi es muy importante. La escalada en hielo tiene muchas posibilidades de convertirse en deporte olímpico, ya que cuenta con gran apoyo para que así sea. Es una pena que la escalada haya fracasado en su intento, así ésta es como la última esperanza de que alguna forma de la escalada forme parte oficialmente de los Juegos Olímpicos.

¿Cuántos competidores habrá? 
Como mínimo entre dos o tres atletas por país. El formato de competición, o de exhibición, todavía está por definir. Estos detalles se conocerán antes de finales de noviembre. Independientemente del formato, es una buena oportunidad para demostrar al mundo entero por qué la escalada en hielo merece convertirse en deporte olímpico..

¿Cómo conseguiste que te invitaran? 
Primero, los criterios de invitación se basan en los puntos de la copa del mundo. En los Campeonatos del Mundo de Kírov en el 2013, conseguí estar entre los quince primeros, la primera vez que un norteamericano lo conseguía después de muchos años. Este resultado me permitió acabar con la mejor puntuación en Norteamérica. 

¿Qué significado tiene la presencia de la escalada en hielo como disciplina en Sochi?
Tiene una repercusión enorme. Es la oportunidad de presentar un nuevo deporte a muchos espectadores que no saben lo fuerte que está pisando la escalada en hielo. Los Juegos Olímpicos necesitan ir incluyendo deportes que la gente tenga ganas de seguir. El aspecto de deporte "extremo" no es precisamente el que se debe destacar, es sobre todo el aspecto que representa la audacia e ingenio el que hará que el espectador este en vilo hasta el final. La escalada en hielo crea este tipo de ambiente.

¿Qué significa esta invitación para ti?
Cualquier competidor lo entenderá si digo que es un sueño hecho realidad, la oportunidad de toda una vida. Aunque no llegue a ser un deporte olímpico, poder decir que estuve en los juegos olímpicos, que he podido influenciar a tanta gente, que he participado en el avance de la escalada en hielo como disciplina...es realmente increíble. 

¿Cómo te estás preparando para los JO?
He seguido un programa de entrenamiento intensivo durante todo el verano, más allá de mis límites habituales, para que en un momento dado, cuando la temporada de competición llegue (la Copa del Mundo), esté diez veces más en forma que lo normal. 

¿Algún truco de entrenamiento?
Para la competición pura y dura, tienes que entrenar con estructuras artificiales. Cuanto más reales sean las condiciones de entrenamiento (es decir, las estructuras en la Copa del Mundo), mejores resultados puedes alcanzar. Además de esto, tienes que desarrollar al máximo tu potencia. A más potencia, menos preocupaciones en otras cosas (como la resistencia).  

¿Cuáles son los piolets que utilizas en competición?
Sobre todo el NOMIC. Me da una gran amplitud de maniobra cuando asciento y es muy estable en terrenos menos verticales. 

¿Quiénes son los favoritos para esta prueba?
En el mundo de la escalada en hielo de competición, generalmente, los favoritos son los rusos o los coreanos, pero seguro que este año esto va a cambiar.

Cuando no compites, ¿cuál es tu lugar preferido para la escalada en hielo?
¡Las Montañas Rocosas canadienses por supuesto! Pero también me encanta hacer dry tooling en Usine (Francia). Es una cueva enorme que ofrece un dry tooling lúdico como en ningún otro lugar.

 

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