Philippe Batoux, guía de alta montaña y profesor de la escuela francesa para guías de montaña - ENSA, cada 3 años acompaña a cinco jóvenes alpinistas para efectuar una formación en todas las disciplinas: escalada libre y artificial, hielo, nieve y mixto. La última etapa es una expedición. Este año, Maël Baguet, Kevin Peyre, Yoan Foulon, Eric Jamet y Dimitry Munoz le han acompañado a Canadá.

Philippe Batoux nos explica la expedición...

 
© Collection Batoux

 
 Las últimas formaciones nos llevaron a Indian Creek para enfocarnos en la escalada en fisuras, a Yosemite para la escalada artificial y al macizo del Mont-Blanc para los grandes itinerarios. Este año en Canadá nos centramos en la escalada en hielo y mixto.

 

 

 Una temporada floja en Francia, excelente en Norteamérica
 

© Collection Batoux

La pasada temporada de hielo en Francia fue floja, mientras que un frente polar cubría de hielo la costa Este de Estados Unidos. Algo nunca visto, ¡incluso las cataratas del Niágara se helaron! El invierno nunca llegó a los Alpes. Sólo algunos valles italianos elevados pudieron disponer de buenas condiciones como el Val de Cogne.

La ola de frío no afectó al oeste de Norteamérica y en el mes de enero hizo buen tiempo y nevó poco. Sin embargo, las temperaturas cayeron en febrero y las máximas nunca superaron los -20°C, con temperaturas habituales de hasta -35°C por la mañana en Canmore. Así que la mayoría de las vías se pudieron formar.

Debíamos estar alerta por la inestabilidad del manto nivoso: una espesa capa helada se formó durante el mes a -30°C y pocas cantidades de nieve. A principios de marzo, las nevadas con fuertes vientos se depositaron sobre esta frágil capa haciendo que la situación fuera de las más peligrosas que podemos encontrar. ¡El riesgo de alud era de 4 en todos los aspectos! Lo que finalmente no es tan peligroso, ya que con un riesgo como éste siempre se decide quedarse en terreno llano…

 
 
 
 

 Ghost Valley, un sueño hecho realidad

 © Collection Batoux
 

Hace tiempo que soñaba en ir a escalar a Ghost Valley. Situada entre Calgary y Banff, para llegar se requiere tomar una larga carretera muy accidentada. ¡Se oyen rumores de lo más disparatado sobre esta carretera! La leyenda cuenta que en el pasado las tormentas de nieve cubrieron 4x4 de escaladores que no pudieron encontrar sus vehículos hasta que la nieve se hubo fundido en primavera…

 

No teníamos ni idea de lo que nos depararía la jornada, además, acababa de nevar. Por suerte, dos 4x4  con ruedas de clavos habían trazado la carretera que nunca hubiésemos encontrado si no hubiesen pasado ellos primero. 

 

El Ghost Valley está a la altura de su reputación. Todas las vías que escalamos valieron el esfuerzo que dedicamos. La frágil Fearful Symmetry, la columna esculpida Rainbow Serpent, el increíble mixto delicado y aleatorio en Real Big Drip…

 

Las condiciones de nieve no mejoraban, así que renunciamos a escalar el famoso Polar Circus. Realmente fue una gran pena porque el "pencil", que se forma muy raras veces, parecía estar en buenas condiciones. 

 

 
  

 Trophy Wall con tres líneas históricas: Terminator, Replicant y Sea of Vapours

Terminator fue el primer WI7 de la historia y Sea of Vapours el primer WI7+. Esta línea fue abierta en 1993 por Joe Josephson y Bruce Hendricks. La cordada tuvo que ascender el segundo largo en placas de hielo que no superaban nunca los 5 cm de grosor, antes de instalar una reunión con un único camalot mal colocado… La continuación fue menos desesperada. En 1997, aprovechando unas condiciones excepcionales, Guy Lacelle había encadenado las tres líneas en solitario en un día. 

 
© Collection Batoux© Collection Batoux
 
 

Este año las vías eran finas y solamente podíamos plantearnos Sea of Vapours. La aproximación incluye pendientes de nieve verticales separadas por precipicios y estas condiciones no eran precisamente alentadoras. 

Con Maël, encontramos un camino a través de los acantilados en el que el peligro de aludes parecía aceptable y conseguimos llegar al pie de Sea of Vapours. Esta línea, fina y huidiza, es magnífica: un primer largo clásico lleva al paso clave de una travesía en mixto de cuatro metros mal protegidos para alcanzar tramos de hielo de espesor variado. Todo el equipo pudo escalar esta línea mágica e histórica. 

Nuestro objetivo inicial era escalar una de las grandes montañas de las rocosas: el Howse Peak. Steve House y Will Gadd habían trazado dos líneas magníficas. Sin que el riesgo de alud hubiera variado y con la cara repleta de innumerables cornisas con nieve, la intención de escalar estas vías se quedó en proyecto… 

 

 

 El Grand Teton para terminar nuestra expedición

 
© Collection Batoux

Debido a que había nevado mucho menos en el sur, decidimos partir hacia el Grand Teton en Wyoming. Es una bonita cima de 4.200 metros por encima de Jackson Hole. Desembarcamos en pleno campeonato del mundo de carreras de cuesta en motonieve. Es un mundo totalmente diferente: gorras de béisbol, trajes de cuero y 4x4 gigantes al lado de los que un Audi Q5 pasaría por un coche barato… ¡es un choque cultural total! 

Pero Estados Unidos es tan grande que no nos cruzamos ni con una sola motonieve. Localizamos una magnífica cascada en la cara sur del Grand Teton que escalamos con Renaud y Yoan. Los magníficos largos soleados dieron por terminado este fantástico viaje.

Doce horas conduciendo por carretera para regresar a Calgary, unas 14 horas de vuelo y con 30° C ya estábamos en la primavera.   

 
 

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